Life+ Econnect

Mejora de la conectividad de la Red Natura 2000

en zonas de alta montaña cantábrica

 

 

El proyecto ha centrado sus acciones en el ámbito de la estación de esquí de Alto Campoo, situada en el fondo del

valle que conforman las sierras del Cordel y el Híjar en el municipio cántabro de la Hermandad de Campoo de Suso. Se trata de un área de alta montaña que alberga ecosistemas y comunidades de extraordinario interés por su rareza, grado de endemicidad y vulnerabilidad, valores que motivaron su inclusión en la Red Natura 2000.

 

La presencia de la estación de esquí ha ocasionado una degradación general de la zona con reducción de la diversidad de especies por destrucción de la vegetación, compactación y pérdida de suelo y la pérdida de calidad del hábitat para la fauna por la fragmentación del paisaje,  y por ello se constituye en barrera ecológica para la fauna y la flora. Además, el mal reparto de la carga ganadera viene provocando zonas de sobrepastoreo con pérdida de suelo y afección a turberas, y en otras una matorralización excesiva que afecta a especies de matorrales abiertos y mosaicos  como la perdiz pardilla y el aguilucho pálido.

 

LIFE+ Econnect ha buscado precisamente resolver estos problemas a través de la aplicación de medidas de restauración, gestión activa y apoyo a la sucesión natural. Mediante la restauración ecológica se ha buscado la mejora de la conectividad territorial entre los espacios de la Red Natura 2000 de las cabeceras del valle de Campoo centrando la mayoría de los trabajos en la regeneración, renaturalización y conservación de los hábitats,

 

El proyecto LIFE+Econnect se ha  desarrollado  a través de 25 acciones que han incluido estudios y seguimientos, medidas de restauración de la vegetación, gestión de la ganadería, protección de turberas, voluntariado ambiental, fomento del ecoturismo, y  sensibilización de la población local y de los usuarios de la estación de esquí.

 

 

¿Por qué el Life+ Econnect?

 

Proyecto modelo e innovador

 

Gran parte de las acciones han buscado mejorar la permeabilidad ecológica de la estación de Esquí de Alto Campoo para lograr su integración en el ámbito natural que la rodea. Las experiencias derivadas de este proyecto podrán ser replicadas en gran número de estaciones de esquí y centros turísticos de alta montaña diseminados por toda Europa, gran parte de ellos en Red Natura 2000.

 

Varias  actuaciones del proyecto como han sido el plan de fomento de la biodiversidad de la estación, el plan de gestión de la ganadería, así como las acciones de restauración de hábitats se han dado a conocer entre más de un centenar de profesionales y gestores de estaciones de esquí a través de los dos seminarios técnicos organizados en el marco del proyecto. Esto sin duda permitirá extender y aplicar estas medidas en muchas otras estaciones de esquí y áreas de alta montaña con problemáticas similares.

 

Del mismo modo la puesta en marcha de un vivero de plantas de alta montaña y de técnicas pioneras de bioingeniería y restauración ambiental servirá de modelo para otros espacios similares en la Unión Europea.

 

 

Beneficios para la biodiversidad y la gente

 

Los paisajes, los hábitats y las especies presentes en los montes de Campoo, y que llevan conviviendo siglos con el ganado, son los principales beneficiarios de las medidas de conservación adoptadas en el marco del proyecto LIFE+Econnect. Esta biodiversidad además de representar un indicador de su  alto valor natural, constituyen además un importante recurso turístico y divulgativo a través de su observación y disfrute, lo que a su vez contribuye sin duda al desarrollo socioeconómico de las zonas de montaña.

 

La perdiz pardilla (Perdix perdix hispaniensis) y el aguilucho pálido (Circus cyaneus) son algunas de las especies asociadas a este rico mosaico de hábitats y principales beneficiarias de las medidas de conservación planteadas en el proyecto.

 

En este sentido uno de los importantes objetivos del proyecto ha sido incrementar la toma de conciencia por parte de los habitantes del valle de Campoo y del resto de Cantabria del alto valor natural de esta zona, reconciliando a sus habitantes con esta naturaleza devolviendo a las áreas más afectadas su antiguo esplendor ecológico.